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Junio 11, 2007

El LENGUAJE COMO ESENCIA DEL HOMBRE

Por: Orlando Cárcamo Berrío

El ser humano es tan complejo en su constitución fisiológica, espiritual y social que nos hace pensar y suponer un origen distinto al de la simple evolución del mono en hombre, en su creación por parte de una inteligencia suprema, una creación divina. Solo un ser perfecto podría pensar crear otro con toda la coherencia y las posibilidades también de llegar a ser perfecto a través de un instrumento excelso de la inteligencia: el lenguaje.

 

Hablar del hombre como creación, es hablar de lenguaje, de comunicación. El hombre se define como tal a través del maravilloso instrumento del lenguaje. Sin ser exagerado, el hombre es puro lenguaje. Quitémosle la capacidad innata de la comunicación a través de códigos y solo nos queda un ser con apenas posibilidades instintivas y limitadas de comunicación; un ser sin pensamiento: un animal.

 

Es que todo en el hombre es lenguaje. Desde el momento mismo de la concepción ya somos por el lenguaje. Entre el óvulo y el espermatozoide existe un cruce de información genética (comunicación)  que configura al nuevo ser humano. Esta comunicación intergenética es tan sorprendente que ya los científicos están interviniendo esta comunicación para crear seres humanos  más sanos o definir características físicas futuras.

 

Es más, al interior del hombre, en su constitución celular y nerviosa, subyace una compleja red de comunicación a través de códigos que los científicos tratan de comprender para ayudar a preservar la vida. Al interior  de la mente humana existe un metalenguaje, un código interno de comunicación que no alcanzamos a descifrar algo así como el código de unos y ceros que subyace internamente en el cerebro o procesador del computador. He aquí entonces por qué se puede hablar de universales lingüísticos.

 

En conclusión, el hombre es un ser de lenguaje. El gran reto del hombre hacia el futuro está en el lenguaje. Si el hombre pudiera descubrir los códigos que posibilitan esta compleja red de información que subyace dentro de sí, podría incluso pensarse en la posibilidad de perpetuar la vida pensante.

Junio 6, 2007

CÓMO VIVIR EN MEDIO DE APAGONES ELECTRICOS

 Por: Orlando Cárcamo

¿Cómo sería la vida humana sin la electricidad? En Riohacha nos lo hemos preguntado y lo hemos vivido en carne propia. El más reciente apagón de noviembre de 2005 nos obligó a dormir durante tres noches bajo la más espesa oscuridad y bajo las peores incomodidades.


 

 

Este hecho presenta una buena oportunidad para reflexionar acerca de la excesiva dependencia que el hombre de nuestra época tiene con la electricidad. La electricidad ha elevado nuestra calidad de vida a niveles nunca antes sospechados por el hombre. Sin embargo, el lado negativo de esta influencia es la excesiva dependencia. Le hemos dejado a la tecnología, con su cantidad de aparatos para todo, el control de nuestro tiempo, sentimientos y hasta el dominio de nuestro propio cuerpo. No podemos vivir sin un ventilador que nos refresque constantemente en espacios cerrados y abiertos, tampoco podemos dormir sin tener uno al pie de la cama o hamaca. Otros no pueden vivir sin su aire acondicionado en el auto, en la oficina, en su casa y por supuesto en su habitación.


Cuando ocurre uno de estos constantes apagones nocturnos, con frecuencia decimos que hemos tenido una “noche de perros”. Significa que no pudimos dormir bien por incomodidades como el calor, el sudor, la oscuridad que nos atemoriza y el ataque despiadado de los mosquitos.

 

Debemos recobrar los conocimientos que nuestros abuelos, en zonas rurales, desarrollaron para defenderse del calor y de los insectos voladores. Comencemos por recobrar una arquitectura de clima cálido en donde las casas se construyan para que circule libremente el aire fresco del exterior. Casas espaciosas y de materiales apropiados para la baja reflexión del calor. Por algo las casas coloniales de Cartagena, Santa Marta y Riohacha tienen cielo rasos altos y de madera, cuartos espaciosos y techo  de tejas. En estas casas a medio día se siente cómo baja la temperatura. Al contrario, al entrar en una de las casas que se construyen en la actualidad se nota que sube la temperatura. La razón: espacios reducidos y con poca ventilación natural, cielos rasos (cuando los hay) que usted puede tocar con la punta de sus dedos, y para colmo, el techo de “Eternit” o asbesto que irradia hacia abajo todo el calor que recibe del sol. Tomemos también elementos de la arquitectura habitacional de los indígenas wayuú nativos de La Guajira. Los ranchos de techo de yotojoro o palma, sin paredes, son una buena alternativa para dormir o descansar en hamaca sin el acoso del insoportable calor.

 

¿Qué hacer con los zancudos? Hay que volver a utilizar los románticos toldos para que los insectos nos dejen dormir. Si los toldos son incómodos entonces protejamos nuestras viviendas con malla fina en la ventanas y puertas y… problema arreglado. Bueno, un buen repelente nunca está demás.

 

¿Y cómo suplir la ausencia de la televisión? Ese sentimiento de soledad y de que algo nos falta, producido por la falta de televisión, lo podemos vencer fácilmente con la buena conversación. Aprovechemos el apagón para hablar con nuestros hijos y demás miembros de la familia. Estas conversaciones en familia o con amigos son efectivas para reencontrarnos con nuestros seres queridos porque la TV se ha convertido en un obstáculo para la buena interacción familiar. He tenido la oportunidad de pasar varios días en casa de un amigo que no tiene televisores en su casa (no precisamente por falta de dinero) y he experimentado el efecto que la conversación tiene en la unidad familiar y la integración de la familia con amigos. Sus niñas, su esposa, incluso el bebé, comparten horas de sana conversación que integra al visitante.

 

Si realizamos el ejercicio de reflexión que aquí se sugiere de seguro que llegaremos a un conocimiento importante para hacer nuestra vida menos dependiente de la electricidad o al menos más tolerable la ausencia del fluido eléctrico.

Junio 4, 2007

CONSERVACIÓN, BUEN USO Y DIFUSIÓN DEL ESPAÑOL

 Por: Orlando Cárcamo Berrío

¿Qué se celebra?

Imagen de Miguel de Cervantes Saavedra.El día 23 de abril se conmemora un año más de la muerte del autor de la novela El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha, Miguel de Cervantes Saavedra, hecho sucedido en el año de 1616 en la ciudad de Madrid, capital de España.

Orígen del día del idioma

El aniversario de la muerte de Cervantes comenzó a celebrarse como “Día del Idioma” a partir de 1922, cuando la Academia Hispanoamericana de Ciencias, Letras y Artes de Cadiz, declaró el 23 de abril como día del idioma español a manera de un homenaje a la grandeza de este escritor para la lengua castellana. Lo curioso de la institucionalización de este día es que surgió como fruto de una propuesta de un colombiano de la época: el historiador y diplomático, José Manuel Pérez Sarmiento. Desde entonces, hace 84 años, se celebra en algunos países de habla hispana el Día del Idioma; en otros se celebra el Día del Libro y la Cultura. Este día, además de ser la conmemoración de la muerte de Cervantes, es un día para celebrar la grandeza del idioma español y reflexionar sobre su conservación, buen uso y difusión.

Orgullosos de nuestra lengua

Los hispanohablantes debemos estar orgullosos de nuestra lengua y de nuestra herencia cultural. El espacio de este artículo no alcanzaría para exponer en forma completa las sobradas razones que justifican este punto de vista. La lengua española cuenta con más de 400 millones de hablantes nativos. El español es la cuarta lengua más hablada en el mundo después del chino, el inglés y el hindi. A nivel internacional la lengua española figura como la segunda lengua de comunicación. Hay estadísticas que sustentan que en la actualidad el español compite con el inglés en muchas ciudades de los EU., a tal punto que ha habido iniciativas legales en ese país tendientes a detener la expansión de la lengua de Cervantes en su territorio. Caso concreto el del estado de California en 1998, cuando por voto popular ganó una propuesta legal, Proposición 227, para prohibir la enseñanza del español en las escuelas de ese estado fronterizo con México (Carlos Fuentes, 1998). Otro caso es la famosa campaña titulada “English Only” o Sólo inglés, la cual es la responsable de numerosos despidos de empleados latinos por el solo pecado de hablar español en el lugar de trabajo. Solamente en el 2004 se presentaron 155 casos de denuncias por atropellos contra hablantes de español derivados de la aplicación de la política o campaña de Sólo inglés.

Mejor "cederrón" que "CD-Rom"

Entonces, si en los Estados Unidos se busca aprobar políticas de protección del idioma inglés y de freno a la expansión del idioma español, no se entiende por qué los hablantes de español, especialmente los latinoamericanos, somos tan abiertos a la penetración de la lengua inglesa. Parece ser que a muchos hispanohablantes les produce cierta sensación de “prestigio” utilizar ciertas palabras y pronunciarlas como se pronuncian en inglés. Son numerosos los casos, especialmente las palabras relacionadas con las nuevas tecnologías: CD (sidí), DVD (dividí), VCD (visidí), entre otras. ¿Por qué se prefiere decir video beam (video bim) en lugar de proyector? Resultaría menos ofensivo para el español que todo latino ansioso de esnobismo pronorteamericano tomara un buen curso de inglés. Así, por lo menos, tendría mayores oportunidades de empleo y podrían entender las canciones en esa lengua, las cuales muchos cantan pero no entienden lo que dice su contenido.. No se entiende de dónde deriva esta apertura hacia la lengua extranjera, cuando nuestra lengua tiene todas las palabras correspondientes a estas innovaciones tecnológicas y cuando no tiene equivalentes entonces provee los mecanismos lingüísticos para realizar la respectiva adaptación: CD-Rom se debe decir y escribir como cederrón; DVD se debe pronunciar como deuvedé; VCD se debe pronunciar vecedé. Para resolver todas estas y otras dudas, resulta de mucha utilidad consultar dos excelentes ayudas que se encuentran en la Internet: Vademécum de Español Urgente y el Diccionario Panhispánico de Dudas. El Vademécum de Español Urgente es una página Web desde la cual se pueden realizar consultas acerca de palabras o expresiones de uso dudoso en español. Su acceso es gratuito. La entidad responsable de este sitio es la Fundéu, una institución sin ánimo de lucro que tiene como principal objetivo colaborar con el buen uso del idioma español, especialmente en los medios de comunicación, cuya influencia en el desarrollo de nuestra lengua es cada vez mayor. El Diccionario Panhispánico de Dudas es un recurso que provee la Real Academia Española a todas las personas que quieren resolver dudas acerca del uso correcto del español actual. 

Ortografía e imagen escrita

En este contexto surge como tema obligado la ortografía. En mis cátedras de español acostumbro a sustentar que la ortografía forma parte de las tres imágenes más importantes que proyecta un profesional: la imagen corporal o visual, la imagen hablada y la imagen escrita. La ortografía forma parte de la imagen escrita y su importancia en este sentido radica en el hecho de que las personas valoran en extremo la escritura correcta y censuran acremente a quienes cometen errores ortográficos, al extremo de que se llega a dudar de la preparación y calidad del profesional que comete errores ortográficos. A diferencia de las otras dos imágenes, la imagen escrita y la ortografía requieren de especial esmero ya que es una imagen permanente del profesional. Lo que se escribe permanece, queda allí plasmado y resiste lecturas y relecturas, mientras que lo que se dice oralmente y lo que se proyecta visualmente no permanece (a menos de que registre en medio magnético). Por lo anterior, es necesario que estudiantes y profesionales se interesen por escribir con buena ortografía por las obvias razones que ello ofrece para su imagen. Para consultas sobre la correcta escritura de las palabras, la Real Academia Española , en su sitio de Internet, ofrece la guía oficial sobre ortografía en formato pdf la cual se puede guardar en su ordenador para referencia futura.

Difusión del español

En cuanto a la difusión del español, conviene comentar que en el mes de marzo de 2007 se celebró en Cartagena, Colombia, el IV Congreso Internacional de la Lengua Española, con el lema "Presente y futuro de la lengua española: unidad en la diversidad". Congresos como este han despertado gran expectativa en el mundo hispano. Recordemos toda la polémica que suscitó en el mundo hispánico el discurso, Botella al mar para el dios de las palabras, de García Márquez en el primer congreso, celebrado en Zacatecas, México (1997), discurso en el cual propuso la jubilación de la ortografía. En el congreso de Cartagena, García Márquez  fue nuevamente invitado de honor y se le rendió un homenaje. De la estructura temática del IV Congreso resultó de particular interés la tercera sección, “Ciencia, técnica y diplomacia en español”, dado que en ella se discutió en torno a un reto actual del español en lo referente a la utilización del vocabulario científico y técnico procedente de otras lenguas, principalmente del inglés.

 

Imagen de JuanesA nivel internacional, la mayor difusión de la lengua española la está haciendo un cantante colombiano, Juanes. Desde que Juan Esteban se presentó a recibir los cinco premios Grammy latinos, en el año de 2003, vistiendo una camiseta negra con el letrero "Se habla español", se ha generado una especie de voluntad colectiva hacia la difusión del español, cierta moda alrededor de nuestra lengua. Es bueno recordar que Juanes se colocó esa camiseta como protesta debido a que los organizadores del evento de entrega de los Grammy no permitieron el uso del español en dicha ceremonia. Prohibición que fue una manifestación más de la política de "Solo inglés" en los Estados Unidos.

El mejor homenaje a Cervantes

El 23 de abril, día del idioma español, más que una oportunidad para mandar a los niños a dibujar a Cervantes, es una fecha oportuna para concientizarnos de que hablamos la segunda lengua más utilizada a nivel internacional, en el contexto comercial y científico; una lengua con una gran producción literaria y una herencia cultural propia. Por lo anterior, vale la pena celebrar esta fecha respetando los usos del español: hablar o escribir bien el español cuando estemos hablando o escribiendo español. Ese es el mejor homenaje que podemos brindar al autor de El Quijote.

Junio 3, 2007

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS: ESTILO APA

 Por: Orlando Cárcamo Berrío

Las comunidades académicas son muy estrictas en cuanto al respeto del derecho de autor. Defienden el esfuerzo que los investigadores invierten en la producción de nuevos saberes. Por este motivo son muy exigentes en cuanto al reconocer los aportes realizados por los autores de trabajos académicos y científicos. Con este fin se han creado unas metodologías para referenciar la autoría de las ideas: la citación directa o indirecta. Cualquiera de los dos métodos de citación, sistema autor-fecha y sistema cita nota, demandan la referencias de las fuentes en una forma ordenada y clara para que los lectores puedan remitirse a ellas y ampliar sus conocimientos.
 En Colombia las reglas para presentación de trabajos las organiza el Instituto de Normas Técnicas, ICONTEC (una rara institución con pésimo gusto estético, que vende celosamente un manual casi ilegible porque coloca su logo en tamaño grande como fondo de todas las páginas) . A nivel Internacional la metodología más usada en las publicaciones científicas es la recomendada por la American Psychological Association, APA. Considero que desde el comienzo de sus carreras los estudiantes universitarios deben acostumbrarse a utilizar las normas APA y aspirar a publicar en revistas internacionales cuando sean profesionales o antes si realizan algun trabajo importante para la comunidad académica dentro de su campo de formación.
A continuación se presentan algunos materiales de estudio sobre la presentación de referencias al estilo APA:

Formato APA-Quinta Edición. (Universidad del Norte, Barranquilla)

Guia a la Quinta Edición del Manual de la APA (Universiodas de Puerto Rico)

La aplicación de las normas de presentación de referencias suele presentar dificultades al comienzo. Para hacerle más fácil la escritura de sus referencias en el estilo APA, descargue e instale el programa  Apastyle, software de libre utilización creado por el profesor Moris Polanco de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de Mallorquín, en Guatemala.

Existen otros recursos interactivos que ayudan a elaborar las referencias bibliográficas. La única dificultad que tienen es que están en inglés. A manera de muestra les presento el sitio KnightCite en cual le permite fácilmente elaborar referencias en los estilo APA, MLA y Chicago.